CURIOSIDADES Y EFEMERIDES

En memoria del 200 aniversario de Karl Marx y los 150 de Das Kapital: un libro lleno de historias

Exhibimos la “edición príncipe” del libro I de El Capital

El Capital es, como dice el subtítulo de la obra, una crítica de la economía política de su época, es decir, del entonces aún joven capitalismo. Es la principal y más conocida obra de Marx en el campo de la economía, la que le permitió entrar en el Olimpo de unos pocos economistas (Adam Smith, David Ricardo, etcétera) que fueron llamados después “los clásicos”.

La tercera edición de “Tesoros de Bibliotecas=Thesauri Bibliothecarum”, exposición que las fundaciones Francisco Largo Caballero, Indalecio Prieto y Pablo Iglesias, quienes formamos los Archivos del Movimiento Obrero en Alcalá de Henares organizamos anualmente con motivo del Día de la Biblioteca, estuvo dedicada el año pasado a esta obra capital. Con motivo de su 150 aniversario y de que este año que se cumplen a su vez 200 años del nacimiento de su autor, vamos a dedicarle, asimismo, un recuerdo.

Dado que en los fondos bibliográficos de la Fundación Francisco Largo Caballero disponemos de un ejemplar excepcional, situamos en un lugar destacado de la exposición la ‘edición príncipe’ del libro I de El Capital (Das Kapital) publicada en Hamburgo hace un siglo y medio. La tirada de esta edición de 1867 fue de 1.000 ejemplares, la segunda edición corregida se publicó en 1872, la tercera, aumentada, en 1883 y la cuarta, revisada, en 1890. Los volúmenes II y III permanecieron como manuscritos en los que Marx siguió trabajando el resto de su vida. Tal y como señala Pedro Ribas, una autoridad en la historia del pensamiento filosófico español, y especialista en la introducción del marxismo en España, en el krausismo y en Unamuno:

Los libros II y III aparecieron después de la muerte de Marx, en 1885 y 1894 respectivamente, ambos editados por Friedrich Engels, en la misma casa donde había sido publicado el primero, Meissner de Hamburgo. (La introducción del marxismo en España (1869-1939): Ensayo bibliográfico. Madrid:  Ediciones de la Torre, 1981)

La presencia de libros extranjeros en bibliotecas españolas no era muy frecuente en siglos pasados, exceptuando en francés o italiano. Sin embargo, la Biblioteca de la antigua Casa del Pueblo de Madrid (hoy conservada en la Fundación F. Largo Caballero*) contaba con tres ediciones en alemán y una versión inglesa de El Capital, procedentes de la donación que realizó en 1928, Charles Lessner, que se conservaban más por su valor simbólico que por la posibilidad de que pudieran ser leídos. Esos ejemplares también formaron parte el año pasado de la mencionada exposición.

Esta primera edición que nos ocupa la donó, como decimos, Charles Lessner, nacido el 28 de noviembre de 1879. Ahijado a su vez de Marx, su padre, Friedrich Lessner, era un sastre, amigo de Marx y Engels, miembro de la Liga Comunista que fue encarcelado en Alemania durante la revolución de 1848 y posteriormente también exiliado en Londres e integrante del Consejo General de la Primera Internacional.

Su hijo, Charles, ingeniero de minas, fue a trabajar a Galicia en las minas de estaño que exportaban mineral a Inglaterra y se casó en 1909, en Carril (Pontevedra), con la hija de los dueños de la posada en la que se alojaba, Josefina Porto. Allí pasó el resto de su vida y fue enterrado en el cementerio inglés de la localidad.

El libro, donado el 15 de febrero de 1928, junto a otros ejemplares de la biblioteca de Friedrich Lessner, es un volumen realmente singular. No sólo porque se trata de la primera edición de una obra cumbre, sino porque está dedicado, de puño y letra, por Marx a Lessner, quien lo anotó con sus comentarios, pegó dos reseñas publicadas en importantes periódicos ingleses con motivo de la aparición de la obra, y asimismo colocó en el libro una pequeña y conocida fotografía de Karl Marx.

También en el XX Congreso de la Federación Gráfica celebrado en 1932 hubo “una linda y sugestiva exposición” que incluyó el libro del que estamos hablando. En palabras de Juan José Morato:

“Y he aquí –¡milagros del azar¡- […] estaba en un sitio de honor el ejemplar de la primera edición de El Capital (Hamburgo, 1867) que Carlos Marx dedicó a Federico Lessner, el sastre alemán que estuvo en la Liga Comunista que peleó en la revolución del 48, que vivió emigrado desde entonces en Londres, que era uno de los íntimos que llamaban Moro al grande hombre y que estuvo en el Consejo general de la Internacional desde que ésta se fundó hasta que en 1872 se trasladó el Consejo a Nueva York….” (La Libertad 1-6-1932)

Esta es la descripción bibliográfica del libro:

Das Kapital : kritik der politischen Oekonomie / von Karl Marx . – [Primera edición]. – Hamburg : Otto Meissner, 1867 (Leipzig : Otto Wigand)

v. ; 22 cm.

Hoja de guarda anterior desencuadernada. – Anotaciones y firma manuscrita de Friedrich Lessner y recortes de prensa pegados del “The Daily News” y “The Times” sobre la publicación del libro, en hoja de guarda anterior. – Ded. con firma manuscrita de Karl Marx y retrato en miniatura del autor pegado bajo la dedicatoria, en verso de portada. Biblioteca Casa del Pueblo de Madrid. Fundación F. Largo Caballero

La obra está incluida desde 2017, junto con los restantes fondos bibliográficos de la Casa del Pueblo de Madrid, depositados en la Fundación F. Largo Caballero, en el Catálogo Colectivo del Patrimonio bibliográfico español (http://catalogos.mecd.es/CCPB/cgi-ccpb/abnetopac/O12404/ID99aaf1ff?ACC=101) que “recoge la descripción y localización de libros y otros fondos bibliográficos, depositados en bibliotecas e instituciones españolas públicas o privadas, que por su antigüedad, singularidad o riqueza forman parte del Patrimonio Bibliográfico Español”.

Y ahora un poco de historia de la Biblioteca de la Casa del Pueblo de Madrid. Se abrió al público en enero de 1909. Su colección inicial era la del Centro de Sociedades Obreras de la calle Relatores. Posteriormente otras sociedades donaron sus libros y folletos: el Sindicato de Obreros de las Artes Blancas Alimenticias; la Sociedad de Ebanistas y Similares de Madrid; la Asociación General del Arte de Imprimir; la Sociedad General de Obreros Tapiceros de Madrid; la Unión de Dependientes de Sastrería; la Federación Local de Obreros de la Industria de la Edificación de Madrid y sus limítrofes… En 1913 comenzó el servicio de préstamo y el 5 de junio de 1918 se abre en el vestíbulo del piso principal la sala de lectura: contaba ya con 2.915 libros y 1.448 folletos.

En cuanto a donaciones personales fue muy famosa la de Doña Manuela Rivadeneyra que en enero de 1909 donó la biblioteca de su marido, ya fallecido, Don Joaquín Pi y Margal. El 29 de diciembre de 1925 llegan los libros procedentes de la biblioteca particular de Pablo Iglesias, donados por su viuda, con numerosas obras dedicadas al fundador del socialismo español. Otros importantes donantes fueron Benito Pérez Galdós, Antonio García Quejido, Luis Araquistaín, Juan José Morato, Julio Nombela, Gregorio Martínez Sierra, Baldomero Argente, José Subirá, Eduardo Gómez de Baquero, Juan Cueto, Isidro Favela, Eduardo Marquina… que hicieron entrega de sus libros o bibliotecas.

Y en 1928 se produce la donación de la biblioteca de Lessner… y ésta es la singular historia del ejemplar que conservamos en la Fundación Francisco Largo Caballero, de un libro que ha marcado una buena parte del pensamiento económico y político desde su publicación, y que invitamos a conocer, como parte del aniversario del nacimiento del autor.

 

*La Fundación F. Largo Caballero pudo recuperar el valioso fondo bibliográfico de la Casa del Pueblo de Madrid, para su conservación, tratamiento y difusión, como representante histórico de las organizaciones obreras de las que procedían estos libros incautados por el Franquismo

Nuria Franco Fernández

Responsable de la Biblioteca, Hemeroteca, Archivo Fotográfico y Audiovisual

Fundación F. Largo Cabalero

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nuria.francof@uah.es

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